العثور على أكبر شعاب مرجانية في قاع المحيط الأطلسي

تم رسم خريطة لمنطقة لم تكن معروفة من قبل في قاع البحر باستخدام تكنولوجيا جديدة. تبلغ مساحة الشعاب المرجانية حوالي 26000 كيلومتر مربع. وأظهرت الأبحاث أن هذا يجعلها أكبر شعاب مرجانية في أعماق البحار تم قياسها على الإطلاق. ومن المعروف منذ عام 1960 أن هناك شعابًا مرجانية، لكن حجمها ظل لغزًا لفترة طويلة. ثلاثة أرباع قاع المحيط لا تزال غير مستكشفة. وفي غضون عشر سنوات، رسم الباحثون الأمريكيون خرائط منتظمة لما يسمى بهضبة بليك. وتقع المنطقة في غرب المحيط الأطلسي بالقرب من ولاية فلوريدا الأمريكية. ويبلغ عمق قاع البحر ما بين 500 إلى 1000 متر. كان رسم الخرائط عملاً ضخمًا. غاص الباحثون إلى القاع 23 مرة في الغواصات. وهناك قاموا بدراسة المنطقة بأنظمة السونار. وتشير التقديرات إلى أنه تم التعرف على ما يقرب من 84000 تلة مرجانية. تستخدم حيوانات قاع البحار العميقة المرجان كمنزل. ولذلك توفر الشعاب المرجانية في أعماق البحار موائل كبيرة لجميع أنواع الحيوانات في قاع المحيط.